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La hausse des taux de fret continue de frapper les entreprises

Il y a quelques semaines, nous avons parlé dans notre blog de l’augmentation des prix du transport maritime qui s’est manifestée cette année. Nous avons voulu faire le point sur ce qui se passe après l’été et comment cela affecte la vie quotidienne des entreprises. Pour ce faire, nous avons recueilli le témoignage de Judith Salgado, experte en logistique internationale du Groupe Cobra, qui nous a offert son point de vue sur la situation.

Avez-vous remarqué une augmentation des prix du transport maritime l’année dernière ?

Absolument oui. Pour tout professionnel impliqué dans le secteur de l’approvisionnement, qu’il soit acheteur, vendeur ou logisticien, les hausses de prix intervenues depuis 2020 ne laissent pas indifférent. Plus précisément dans mon cas, les prix que nous traitions au quatrième trimestre 2019 ont augmenté de plus de 300 % au cours de l’année 2020, atteignant une augmentation de 1000 % en 2021 pour les conteneurs dont le port d’origine est chinois.

En tant qu’expert en logistique, quelle est la cause de cette situation ?

Au cours de la phase la plus difficile du COVID, lorsqu’une grande partie du monde souffrait d’un confinement strict, le commerce international a considérablement diminué et les compagnies maritimes ont décidé de supprimer les départs de leurs navires. Cependant, une fois que la demande a atteint les niveaux d’avant la COVID et a même augmenté, les compagnies maritimes ont répondu par une offre plus limitée et ont continué à réduire le nombre de voyages. Cette situation, associée aux protocoles COVID mis en place dans les ports, a ralenti le flux des retours de conteneurs, provoquant des pénuries d’équipements et un goulot d’étranglement majeur.

Y a-t-il des retards notables dans les transports maritimes ?

Oui, le fret s’accumule, il n’y a pas de conteneurs et il y a beaucoup de congestion, ce qui signifie que les départs peuvent être retardés jusqu’à deux mois. Les cargaisons qui ne vont pas directement à leur destination et qui sont déchargées lors d’un transbordement doivent attendre pendant des semaines un navire libre.

À tout cela s’ajoutent les fermetures de ports par le COVID, par exemple Yantian il y a quelques mois et récemment Nibgbo.

Comment pensez-vous que cette situation va affecter votre secteur ?

Dans mon cas, comme je suis chargé de fournir des prévisions de coûts pour les appels d’offres et que je ferme les prix logistiques un an ou deux à l’avance pour les projets déjà attribués, cela a bouleversé nos procédures.

D’une part, il est impossible d’avoir une prévision des coûts car personne ne vous propose un horizon temporel aussi long, mais seulement 3 semaines à l’avance, ce qui entraîne une grande instabilité du budget.

D’autre part, cette congestion crée une grande incertitude quant au moment où votre cargaison sera expédiée, si vous obtiendrez l’équipement que vous avez commandé ou si, à la dernière minute, ils le refuseront et qu’il sera immobilisé. Vous pouvez imaginer ce que cela signifie si les marchandises n’arrivent pas à destination. Si le matériel n’arrive pas, le reste de la chaîne attend sans pouvoir faire son travail.

À plusieurs reprises, j’ai rencontré des sociétés de transport qui refusaient d’expédier des marchandises spéciales parce que cela signifiait un surcroît de travail pour elles, alors qu’elles gagnaient beaucoup d’argent avec les marchandises générales.

Pensez-vous que cette situation va perdurer dans le temps ou qu’elle est temporaire ?

Je suis convaincu qu’il s’agit d’une situation temporaire car elle n’est pas viable, même si les prévisions indiquent que les prix vont encore augmenter.

Lorsque les prix ont commencé à augmenter en 2020, nous avons tous attendu l’été pour embarquer car nous nous attendions naïvement à ce qu’ils baissent, mais ils ne se sont pas stabilisés, ils ont juste continué à augmenter jusqu’aux prix actuels.

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