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Los residuos electrónicos: el gran desafío del reciclaje

Los residuos electrónicos o chatarra electrónica son uno de los residuos con mayor y más rápido crecimiento en la Unión Europea. No obstante, menos del 40% de estos desechos se recicla hoy en día, lo que ofrece una gran oportunidad empresarial.

El último informe del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) ha desvelado que, en el mundo, se generan más de 40 millones de toneladas de residuos electrónico, y se calcula que este tipo de chatarra creceentre un 16%y un 28% cada cinco años. Así, desde ScrapAd te contamos en este artículo qué son los RAEE o residuos electrónicos y la importancia de su reciclaje.

Qué son los residuos electrónicos o RAEE

El e-waste o RAEE (Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos) son aquellos productos desechados que cuentan con una batería o enchufe, es decir, que requieren de corriente eléctrica para funcionar. Dentro de estos productos podemos considerar las categorías de grandes electrodomésticos (lavadoras, frigoríficos…) equipos informáticos y de telecomunicaciones (portátiles, teléfonos móviles…) aparatos electrónicos, de consumo y paneles fotovoltaicos (pantallas, cadenas de música…) y pequeños electrodomésticos (cafeteras, aspiradoras…).

En estos dispositivos, podemos encontrar una gran cantidad de materiales reciclables a los que dar una nueva vida útil fomentando los beneficios de la economía circular. Veamos algunos ejemplos de estos materiales:

Plástico

Los productos electrónicos tienen un buen número de sus componentes fabricados en plástico reciclable, sin ir más lejos las carcasas exteriores de muchos de ellos.

Metal

Muchos electrodomésticos contienen grandes partes metálicas que son altamente recuperables para su reciclaje. Pero no solo eso, también bajo este epígrafe podemos contemplar los circuitos que contienen: oro, plata, cobre y otros metales de gran valor cuya recuperación redunda en grandes beneficios.

Aluminio

Los discos duros, una vez procesados, pueden convertirse en lingotes de aluminio.

Baterías

De ellas se pueden obtener cadmio, acero, níquel y cobalto para su reutilización en baterías nuevas.

Por qué es importante reciclar los RAEE

Hoy día, y cada vez más, los aparatos electrónicos forman parte de nuestro día a día y de nuestras vidas: ordenadores, tablets, frigoríficos, cepillos eléctricos, ventiladores…lo que hace imprescindible la gestión de estos aparatos una vez caen en el desuso (ya sea porque han dejado de funcionar o porque han quedado obsoletos).

Ciertos componentes de estos RAEE son peligrosos y altamente contaminantes para el medio ambiente, lo que hace fundamental su reciclaje. Algún ejemplo puede ser el fósforo que hay dentro de un televisor, que puede contaminar hasta 80.000 litros de agua. Otras sustancias como cadmio, bromo o mercurio también se encuentran en algunos de estos aparatos, provocando daños muy graves a nuestro entorno y a las personas que lo manipulan. Por ello es crucial dar una nueva vida útil a estos componentes, en vez de desecharlos.

Estas son solo algunas de las posibilidades que nos ofrece el reciclaje de dispositivos electrónicos y, por ello, son cada vez más los actores de la sociedad que están poniendo el foco en la importancia del reciclaje de estos residuos con un crecimiento exponencial. No solo por los beneficios económicos que aportan a nivel empresarial, sino porque ofrecen grandes oportunidades sociales para la creación de nuevas oportunidades laborales y para la protección del medio ambiente.

En ScrapAd, la plataforma para la compra y venta de chatarra, estamos muy concienciados y sensibilizados con ello y con su impacto medioambiental, por ello abocamos por una adecuada gestión de los RAEE.

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