¿Los RAEES son residuos peligrosos?

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Los RAEES como ya hemos comentado en otros posts, son el conjunto de aparatos eléctricos y electrónicos que se desechan, incluyendo sus subproductos o consumibles. En esta ocasión vamos a responder a la pregunta de si los RAEES son residuos peligrosos o no.

¿Los RAEES son peligrosos? 

Estos aparatos eléctricos y electrónicos son un conjunto de materiales y componentes, que en su interior pueden contener metales pesados y químicos peligrosos tanto para el medio ambiente como para la vida humana y animal. Como ejemplo, un teléfono móvil contiene entre 500 y 1.000 componentes diferentes, entre ellos sustancias tóxicas.

Por lo tanto, sí, algunos se consideran residuos peligrosos debido a que contienen materiales (como el mercurio o el níquel) que son altamente contaminantes y perjudiciales para la salud humana y el medio ambiente. Algunos de ellos son, según el código LER, monitores y pantallas CRT, aparatos de aire acondicionado, lámparas de descarga, no LED y fluorescentes.

Es por ello que es muy importante gestionar de manera adecuada estos residuos, mediante canales autorizados de gestión.

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Componentes peligrosos en los RAEES

Así, vamos a ver cuáles son esas sustancias y componentes tóxicos que se encuentran en el interior de algunos RAEES y que son peligrosos.

Cadmio

El cadmio es un metal perteneciente al grupo de los elementos de transición, considerado altamente tóxico, puesto que tiene la capacidad de acumularse en el ambiente. Se obtiene como subproducto en el refinado de los minerales como el zinc, y se puede encontrar en baterías recargables de ordenadores, contactos eléctricos y relojes

Níquel

El níquel es un elemento químico muy abundante, constituyendo cerca del 0,008% de la corteza terrestre. Puede producir efectos sobre el sistema pulmonar y respiratorio, alergias o irritación, además de ser cancerígeno. Se le considera tóxico si se encuentra en forma de compuesto inorgánicos de níquel en su forma oxidada, sulfatada o soluble. Es decir, con un mal tratamiento.

Mercurio

Este otro elemento químico natural se encuentra en la roca de la corteza terrestre. Generalmente, se utiliza en los monitores de pantalla plana como dispositivo de iluminación y en pilas no recargables. En cuanto a su nivel de peligrosidad, el mercurio puede afectar el sistema nervioso central, el sistema cardiovascular, pulmonar y provocar daños en los riñones y la vista. Es tóxico incluso en niveles muy bajos.

Berilio

El berilio es un elemento químico alcalinotérreo bivalente, tóxico, de color gris, duro, ligero y quebradizo. Se utiliza en interruptores, transmisores y conectores. Se clasifica, según la ONU, como cancerígeno y, además, la inhalación de humos y polvos de berilio pueden causar enfermedades pulmonares.

Litio

El litio también es un elemento químico que se considera peligroso puesto que ocasiona afecciones en el sistema nervioso, fallas respiratorias y náuseas. Se suele utilizar en baterías.

Gestión de los RAEES

Los RAEE y la basura electrónica, en muchas ocasiones, termina en vertederos. Los RAEE, si no son depositados en los sitios adecuados ni tratados en plantas de reciclaje, se descomponen y vierten las sustancias tóxicas que contienen al suelo o al agua.

Así, los RAEE son trasladados a un gestor autorizado, el cual los clasifica, almacena, desmantela y descontamina. Después, se separa el material que se puede aprovechar (plásticovidriometales, etc.) de lo que no son materiales reciclables, triturando y reduciendo cada material de diferente manera. Lo que se consigue recuperar (hasta un 90% en el caso de móviles, por ejemplo) sirve de materia para producir nuevas piezas o productos. En esto es en lo que se basa la economía circular, en el ahorro de materias primas de primera extracción. El reciclaje de residuos electrónicos es, por ello, fundamental.

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