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Qué es la LME o London Metal Exchange

La London Metal Exchange o LME es la Bolsa de Metales de Londres, un mercado de valores que tiene la particularidad de negociar contratos de futuros y opciones con metales preciosos y metales industriales. En este artículo te explicamos qué es la LME en profundidad y cómo funciona.

ES METALES

Qué es LME

La London Metal Exchange es el núcleo mundial del comercio de metales industriales. Los precios que se utilizan en las plataformas de la Bolsa de Metales de Londres sirven como referencia a nivel global, garantizando así la continuidad en la producción con todos los estándares de calidad.

Su fundación se remonta a 1877, aunque realmente su origen fue en 1571, cuando los mercaderes comienzan a reunirse periódicamente para comprar y vender metales. Es por ello que su fundación sirve para regularizar la compra y venta de metales, que en sus orígenes se hacía intercambiando los propios metales (sin intervención de derivados financieros). Puesto que no existía un precio fijo de cada uno, era necesario otorgar mayor profesionalidad a las transacciones para poder eliminar la incertidumbre en los acuerdos entre mercaderes y comerciantes.

Además, como muchas de las piezas metálicas provenían de ultramar, era muy complicado conocer la fecha exacta en la que esas piezas llegaban. Así es como surgen los contratos de futuros, que servían para que los comerciantes no tuvieran el riesgo de que el valor de la mercancía no fuera el que esperaban. En la actualidad, estos contratos siguen vigentes, y se negocia actualmente ocho metales, dos plásticos y un índice que abarca los seis metales primarios. Los ocho contratos de la LME son:

  • Grado A de cobre
  • Aluminio primario
  • Plomo estándar
  • Níquel primario
  • Estaño
  • Zinc especial del alto grado
  • Aleación de aluminio
  • Aleación de aluminio especial estadounidense (NASAAC)

Tipos de metales en la LME

La cotización de los metales que se suele seguir son los de los metales preciosos, en mayor medida el oro y en menor medida la plata, aunque la LME apuesta por el precio de otros muchos metales. El mercado clasifica todos los metales en los siguientes:

Funciones de la London Metal Exchange

Entre las funciones de la LME se encuentran las siguientes:

  • Como objetivo principal, la Bolsa de Metales de Londres debe poder ofrecer un foro a nivel global para que los productores y vendedores que así quieran puedan manejar con información el riesgo de los movimientos futuros que irá teniendo el precio de los metales, que va cambiando con frecuencia.
  • Debe depositar los materiales negociados en los distintos almacenes ubicados por todo el mundo.
  • Dar seguridad y fiabilidad a productores y vendedores de metales y otros ámbitos como fabricación de maquinaria o construcción.
  • Instaurar una representación objetiva de los importes según la oferta y demanda en el sector a nivel global.

Cómo funciona la Bolsa de Metales

Para operar en la Bolsa de Metales y en los procesos de compra y venta es necesario la membresía. Una vez este requisito se cumple, las negociaciones se pueden realizar de tres formas distintas: en el ring, de manera presencial, en el LME Select de forma online o vía telefónica. Independientemente de cómo se realice el encuentro, este debe dar lugar a un contrato donde se especifiquen los detalles del acuerdo al que se ha llegado. De esta forma, se incrementa la seguridad de la transacción.

London Metal Exchange es un espacio fundamental para el mercado de los metales. Además, ScrapAd, como plataforma para la compra y venta de chatarra y otros materiales, hacemos que la transacción de estos materiales sea segura y mucho más fácil.

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